Por que às vezes há um clarão verde ao pôr do sol e ao nascer do sol?

Em uma tarde tardia, enquanto o sol lentamente se despede do horizonte, algo mágico pode acontecer. Observadores sortudos podem avistar um breve, mas espetacular, claro verde. Esse parece, conhecido como “flash verde”, pode ser visto logo após o pôr do sol ou pouco antes do nascer do sol. Mas por que isso acontece?

O Segredo por Trás do Flash Verde

Assim como muitos outros espetáculos coloridos no céu, como o arco-íris, o flash verde é o resultado da separação da luz solar em diferentes núcleos. A luz do sol é, na verdade, branca porque é composta por todos os comprimentos de onda da luz visível, conforme explicado por Johannes Courtial, pesquisador de óptica da Universidade de Glasgow. Quando essa luz branca passa por um meio mais denso, como o vidro ou a água, ela se separa em diferentes comprimentos de onda devido à refração.

A atmosfera da Terra, com suas camadas variáveis ​​de gases, é semelhante a um prisma. É por isso que, às vezes, vemos halos de arco-íris ao redor do Sol ou miragens à distância, segundo Jan Null, meteorologista baseado na Califórnia. A refração se torna especialmente evidente quando o Sol está próximo ao horizonte, pois a luz solar entra na parte mais espessa da atmosfera em um ângulo agudo. Esse é o momento ideal para o flash verde se manifestar.

Tipos de Flashes Verdes

Existem principalmente duas categorias de flashes verdes. O primeiro tipo ocorre um pouco antes do Sol desaparecer no horizonte. Esse tipo é até referenciado no romance “O Raio Verde” de Júlio Verne. O segundo tipo, mais comumente observado por Jan Null, acontece quando o Sol está ainda visível acima da água. Neste caso, o clarão verde aparece no topo do disco solar.

Como Capturar ou Flash Verde

Para ter a chance de ver esse esclarecimento esverdeado, é preciso que algumas condições estejam alinhadas. Primeiro, é preciso ter uma visão clara do Sol enquanto ele estiver próximo ao horizonte, como na costa ou no topo de montanhas, sugere Courtial. Em áreas costeiras, como São Francisco, é mais provável ver o flash verde em dias mais quentes, quando há uma camada de ar quente sobre a água fria, de acordo com Null. Essas camadas de ar ajudam a refrescar a luz solar.

Por que às vezes há um clarão verde ao pôr do sol e ao nascer do sol
Os raios de luz do sol passam pela atmosfera, que funciona como um prisma.(Crédito da imagem: reproduzido de “Johannes Courtial; Um experimento simples que demonstra o “flash verde”. Am. J. Phys. 1 de novembro de 2012; 80 (11): 955–961. https://doi.org/10.1119/ 1.4746384; Figura 1,” com a permissão da Associação Americana de Professores de Física.)

Se o verde será visível, também dependerá das partículas na atmosfera. Partículas podem se espalhar pela luz azul e roxa, tornando a luz verde mais aparente. Courtialmente declarou isso com um experimento simples: adicionar leite em pó a um tanque cheio de água e iluminando-o com uma luz branca de bicicleta. Com a concentração de certas partículas, ele conseguiu ver um verde vibrante.

Para aumentar suas chances de ver o flash verde, é crucial ter uma linha direta de visão do Sol em um dia claro. Null recomenda usar uma câmera com lente de zoom para capturar o flash verde (e sempre proteger seus olhos). Aumentar o zoom no Sol também torna os pequenos flashes mais visíveis.

A Fugacidade do Flash Verde

Os flashes verdes geralmente duram menos de um segundo. No entanto, se você tiver sorte, essa aparência pode brilhar por um ou dois minutos. Null, que documenta esse fenômeno há mais de 45 anos, notavelmente flashes verdes sustentados. Eles podem durar mais tempo se as condições atmosféricas forem suficientemente eficazes.

“É muito estranho quando você vê o verde no céu”, diz Courtial, e é provavelmente por isso que o flash verde é tão intrigante. Então, na próxima vez que você assistir ao pôr do sol, entregue-se a esse fascínio. Agora você sabe um pouco mais sobre como essas ocorrências mágicas acontecem e pode impressionar seus amigos com suas novas descobertas.

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