Curiosidades

Cientistas encontram evidências do maior terremoto da história humana

Arqueólogos encontraram evidências do maior terremoto conhecido da história humana — um terrível megaquake de magnitude 9,5 que causou um tsunami de 8.000 quilômetros de comprimento e levou as populações humanas a abandonar as costas próximas por 1.000 anos, segundo um novo estudo.

O terremoto ocorreu há cerca de 3.800 anos no que hoje é o norte do Chile, quando uma ruptura de placas tectônicas elevou o litoral da região. O tsunami subsequente foi tão poderoso, que criou ondas de até 20 metros e viajou até a Nova Zelândia, onde arremessou pedras do tamanho de carros centenas de quilômetros para o interior, descobriram os pesquisadores.

Até agora, o maior terremoto já registrado foi o terremoto de Valdivia em 1960, que atingiu o sul do Chile com magnitude entre 9,4 e 9,6, matando até 6.000 pessoas e enviando tsunamis atravessando o Oceano Pacífico. A ruptura que causou o terremoto de Valdivia foi enorme, estendendo-se até 800 km de comprimento. Mas, como os cientistas detalham em pesquisa publicada em 6 de abril na revista Science Advances, o recém-descoberto megaquake antigo era ainda maior, vindo de uma ruptura de aproximadamente 1.000 km de comprimento.

“Pensava-se que não poderia haver um evento desse tamanho no norte do país simplesmente porque você não poderia ter uma ruptura longa o suficiente”, disse o coautor do estudo James Goff, geólogo da Universidade de Southampton, na Inglaterra, em um comunicado.

Como o terremoto de Valdivia, o terremoto antigo foi um terremoto megaprorto, o tipo mais poderoso de terremoto do mundo. Esses terremotos ocorrem quando uma das placas tectônicas da Terra é forçada, ou subduzida, sob outra. As duas placas acabam sendo bloqueadas no lugar por atrito, mas as forças que causaram a colisão das placas continuam a se formar. Eventualmente, tanta tensão reúne que o ponto de contato entre as placas se desfaz, criando uma ruptura gigantesca e liberando energia na forma de ondas sísmicas devastadoras.

Evidências do terremoto gigante foram encontradas em itens marinhos e costeiros — como depósitos litorâneos (pedregulhos, pedras e areia nativos de regiões costeiras) e rochas marinhas, conchas e vida marinha — que os pesquisadores descobriram deslocados para o interior do Deserto do Atacama, no Chile.

“Encontramos evidências de sedimentos marinhos e muitas bestas que teriam vivido tranquilamente no mar antes de serem jogados para o interior”, disse Goff no comunicado. “E encontramos tudo isso muito alto e um longo caminho para o interior, então não poderia ter sido uma tempestade que os colocou lá.”

Para ter uma melhor noção do que trouxe esses depósitos tão longe do mar, os pesquisadores usaram datação por radiocarbono. Este método envolve medir as quantidades de carbono 14, um isótopo de carbono radioativo, encontrado dentro de um material para determinar sua idade. Como o carbono 14 está em toda parte na Terra, os depósitos absorvem-no facilmente enquanto se formam. A meia-vida do carbono 14, ou o tempo que leva para metade dele para decair radioativamente, é de 5.730 anos, tornando-o ideal para cientistas que querem olhar de volta para os últimos 50.000 anos de história verificando quanto carbono não é necessário 14 um material tem.

Depois de datar 17 depósitos em sete locais de escavação separados a mais de 600 km da costa norte do Chile, os pesquisadores descobriram que as idades do material costeiro fora do local sugeriam que ele havia sido lavado no interior há cerca de 3.800 anos.

Outras evidências também vieram na forma de antigas estruturas de pedra que os arqueólogos escavaram. Estas paredes de pedra, construídas por humanos, foram encontradas caídas sob os depósitos do tsunami, e algumas estavam deitadas para trás, apontando para o mar, sugerindo que tinham sido derrubadas pelas fortes correntes do retrocesso do tsunami.

“A população local não ficou sem nada”, disse Goff. “Nosso trabalho arqueológico descobriu que uma enorme revolta social se seguiu à medida que as comunidades se moviam para o interior além do alcance dos tsunamis. Passaram-se mais de 1.000 anos até que as pessoas voltassem a viver na costa novamente, o que é um período incrível de tempo, dado que eles dependiam do mar para comer.”

Como esta é a mais antiga descoberta conhecida no Hemisfério Sul de um terremoto e tsunami devastando vidas humanas, os pesquisadores estão animados para sondar a região mais adiante. Eles acham que sua pesquisa poderia nos informar melhor sobre os perigos potenciais de futuros terremotos de megaprorodo.

“Embora isso tenha tido um grande impacto nas pessoas no Chile, as ilhas do Pacífico Sul foram desabitadas quando tomaram um golpe do tsunami há 3.800 anos”, disse Goff. “Mas todos eles estão bem povoados agora, e muitos são destinos turísticos populares. Então, quando tal evento ocorrer da próxima vez, as consequências podem ser catastróficas a menos que aprendamos com essas descobertas.”

Originalmente publicado no Live Science e escrito por Ben Turner.

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Publicado por
Luiz Silva

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