Curiosidades

A Torre Inclinada de Pisa está realmente caindo?

Milhões de turistas se reúnem na Torre Inclinada de Pisa todos os anos, atraídos por sua inclinação desafiadora da gravidade que resistiu a séculos. Mas por quanto tempo mais essa icônica atração italiana vai aguentar? Entender a integridade estrutural futura da torre (ou a falta dela) requer uma olhada em seu passado.

A construção começou na torre do sino dentro da Piazza del Duomo, ou Praça da Catedral, em 1173, marcando o início de dois séculos de edifícios dentro e fora interrompidos por guerras. Mesmo dos primeiros andares, os construtores da torre notaram uma inclinação para o sul. O principal culpado? O solo maleável por baixo, suavizado pelo alto cano de água da área.

Em vez de acabar com a tentativa e começar de novo, os construtores ficaram criativos. Eles construíram cada andar em um ângulo para tentar corrigir a inclinação — apenas para que a torre se inclinasse ainda mais. Isso resultou em uma leve “forma de banana”, disse Gabriele Fiorentino, pesquisadora de Marie Curie no Departamento de Engenharia Civil da Universidade de Bristol, no Reino Unido.

Após sua conclusão em torno de 1370, a torre inclinada a 1,6 graus. A estrutura acabada era um cilindro oco que subiu oito andares, atingindo cerca de 60 metros de altura. Seu esqueleto de alvenaria — composto por fragmentos de rocha e argamassa — foi revestido com mármore, colunas e cofres.

À medida que a inclinação da torre gradualmente cresceu para 5,5 graus, o governo italiano tomou medidas para proteger o marco, de acordo com Fiorentino. Em 1990, nomeou um comitê de especialistas para mitigar a inclinação — mas sem eliminá-la e sua atração turística.

“É um dos símbolos da Itália”, disse Fiorentino ao Live Science. “Há um grande debate em torno do quanto podemos mudar sobre o monumento. … Faz parte da cultura.

(Foto: Heidi Kaden/Unsplash)

O comitê primeiro afixou 600 toneladas de chumbo à base do lado norte da torre em 1993, na esperança de compensar o afundamento do lado sul. Mas isso não impediu a taxa de inclinação, mesmo depois de adicionarem mais 300 toneladas ao lado norte, junto com âncoras de terra, segundo Fiorentino. Depois de mais brainstorming, o comitê tentou a “subexcavação” — ou seja, usando tubos longos e brocas para remover o solo sob o lado norte da fundação da torre.

À medida que o solo foi removido, a estrutura lentamente começou a girar para o norte. Esses esforços diminuíram a inclinação da torre em 10%, deixando-a em uma inclinação de 5 graus. “Quando eles fizeram isso, eles disseram que voltaram o relógio da torre por 200 anos”, disse Fiorentino.

Esta foi apenas uma correção temporária, disse ele, e é impossível estimar quanto tempo mais a torre vai ficar. Nos próximos 300 anos, ele poderia inclinar-se de volta para sua inclinação de 5,5 graus a partir da década de 1990, deslocando-se sobre o solo macio mais uma vez. Mas, enquanto isso, a torre está segura por algumas razões, disse Fiorentino.

Primeiro, as longas interrupções na construção da torre deram à estrutura tempo para se instalar no solo maleável, fortificando sua estrutura até o próximo ataque de construção. Além disso, como a base da torre é mais espessa que sua metade superior revestida de coluna, seu centro de massa é mais baixo para o chão, tornando-o mais estável. A própria pesquisa de Fiorentino investigou por que a torre se saiu bem durante terremotos, apesar de sua inclinação precária. Ele e seus colegas aprenderam que ele tem um período de vibração natural mais longo e menos destrutivo — ou o tempo que as estruturas levam para vibrar para frente e para trás durante a atividade sísmica — graças ao solo macio sob a fundação da torre, que oferece a proteção predial contra os terremotos da região.

Embora não sejam planejadas intervenções físicas, a torre é monitorada constantemente com instrumentos que medem fatores como sua inclinação e o cano de água. Por enquanto, a história icônica viverá através da torre. “Os romanos antigos queriam construir monumentos que durassem”, disse Fiorentino. “Eles queriam que eles fossem eternos.”

Esse conteúdo foi escrito por Brittney J. Miller, para o Live Science.

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