Por que estendemos nossas línguas quando estamos concentrados?

E por que é mais comum em crianças pequenas?

A língua saliente é muitas vezes a nossa prova da concentração final de uma criança – por exemplo, quando um jovem está aprendendo a escrever cartas ou uma criança está tentando imitar seus pais. Mas não são só as crianças. mesmo os adultos se destacam ou pressionam suas línguas para os telhados de suas bocas durante tarefas especialmente difíceis. Então, o que é o pensamento profundo que nos faz engajar, grampear e até mesmo escoar nossas línguas?

Embora possa parecer que você está espetando sua língua quando pensa atentamente, é realmente um produto do que você está fazendo, Gillian Forrester, professora de cognição comparativa e vice-reitora da Escola de Ciências de Birkbeck, Universidade de Londres. “O que descobrimos é que o que as pessoas querem dizer é que elas  quando estão fazendo algo delicado que requer uma boa ativação motora de suas mãos.”

Uma teoria para o porquê disso acontecer é chamada de transbordamento motor. A neuroimagem revela que a região do cérebro dedicada à linguagem (localizada no giro frontal inferior) é altamente sobreposta com redes neurais dedicadas à destreza e ao uso de ferramentas, de acordo com um estudo de 2019 publicado na Revista Frontiers in Psychology. O transbordamento motor sugere que os neurônios que disparam na região da destreza são tão ativados que transbordam para o tecido neural vizinho (o que acontece de direcionar a boca). Portanto, quando você está profundamente focado em uma tarefa motora fina, o efeito “transborda” para a região da língua, fazendo com que você engaje sua boca e língua.

Essa ideia é provavelmente parte do que está acontecendo, disse Forrester. As mãos e a língua são os “únicos articuladores finos em nossos corpos e são controlados por pedaços sobrepostos do nosso cérebro” no hemisfério esquerdo, disse Forrester ao Live Science. O estudo de 2019 mencionado acima, constatou que a proficiência motora prevê a produção de linguagem, especialmente quando se utiliza ferramentas complexas. Os autores concluem que isso significa que o uso de ferramentas (habilidades motoras finas) e a linguagem compartilham um processo cognitivo.

Dito isto, a pesquisa sobre o comportamento de concentração da língua está longe de ser resolvida. Forrester disse que é provável que haja mais na história, e pode até haver um componente evolutivo.

Em um estudo de 2015 na revista Cognition, Forrester e seu colega sugeriram que a forma como nossas bocas copiam nossas mãos porque foram as mãos que estavam envolvidas pela primeira vez na linguagem. Forrester também estuda macacos, os parentes vivos mais próximos dos humanos. Macacos usam principalmente gestos para se comunicar, e é possível que os primeiros humanos também se comunicassem principalmente com as mãos até que começaram a usar ferramentas mais complexas. As mãos ficaram ocupadas, levando nossas bocas e línguas a se tornarem os meios dominantes para se comunicar, de acordo com suas hipóteses.

“É provavelmente por isso que você vê tanta gesticulação acontecendo quando falamos e por que a visão é nossa principal ferramenta sensorial”, disse Forrester.

Ela notou pela primeira vez saliências consistentes da língua enquanto assistia crianças pequenas fazer testes de suas habilidades motoras finas em um estudo sueco examinando crianças não-destra.

Então, Forrester encontrou um pequeno estudo italiano, publicado no Journal of Neurophysiology em 2001, no qual as pessoas eram convidadas a pegar objetos de tamanhos diferentes. Os pesquisadores do estudo descobriram que a boca frequentemente imitava a mão. Ao pegar objetos maiores, os sujeitos abriram as mãos e as bocas mais largas, e ao pegar objetos menores, suas bocas tendem a estar em formas menores, novamente combinando com seu aperto.

Envolver a boca é mais evidente em crianças, mas isso é provável porque os adultos aprenderam a suprimi-la, disse Forrester. Afinal, não é exatamente profissional colocar a língua para fora e fazer caretas toda vez que você precisa pensar profundamente.

“Uma das teorias é que essas ações motoras finas que ajudam você a resolver um problema ou tarefa têm uma estrutura subjacente a ele”, disse Forrester

Pense em amarrar um nó complicado ou colocar delineador. Essas atividades requerem uma sequência de movimentos precisos e articulados. Uma teoria é que a estrutura é algo como uma estrutura proto-sintaxe na linguagem, disse Forrester. Para obter o resultado certo você tem que fazer os passos em ordem adequada. Assim como as palavras devem ser devidamente sequenciadas para obter o significado certo. Alega-se que o controle motor necessário para o uso de ferramentas complexas foi fundamental para a emergência da linguagem, de acordo com um estudo de 2012 publicado na Transação Filosófica da Royal Society B.

O estudo de 2015 de Forrester descobriu que as bocas de crianças de 4 anos seguiam as mãos. Ações motoras brutas provocaram significativamente mais saliências de língua e durante ações motoras finas as crianças eram significativamente mais propensas a escoar a língua e segurá-la para o lado direito da boca. Ocorria, porque as tarefas de precisão eram frequentemente feitas com a mão direita dominante que é controlada pelo hemisfério esquerdo. É possível que essas sequências sejam processadas da mesma forma e a fala da região seja, para que a boca possa se envolver, imitando as formas e movimentos da mão, sugeriram os pesquisadores.

A conexão mão-boca é bem estabelecida, mas por que a língua desliza para fora quando estamos concentrados ainda é principalmente teoria, disse Forrester. “Se é uma relíquia da evolução ou eles estão tão próximos [no cérebro] e transborda, é difícil dizer.”

Originalmente publicado no Live Science, por Donavyn Coffey.

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