O Monte Everest é realmente a montanha mais alta da Terra?

montanha mais alta da Terra Everest
(Foto: Luo Lei/Unsplash)

Não é segredo que o Monte Everest, a joia da coroa do Himalaia do Nepal, é a principal montanha do mundo. É um desses fatos incorporados na infância, como saber que Neil Armstrong foi a primeira pessoa a caminhar na lua ou que baleias azuis são os maiores animais que já viveram.

Você pode ficar surpreso ao ouvir, então, que outros picos poderiam ser considerados os mais altos da Terra; só depende de como você faz as medidas.

Então, a julgar por diferentes parâmetros – incluindo o mais alto por altitude, mais alto da base ao topo e mais alto com base em ser o ponto mais distante do centro da Terra – qual é a montanha mais alta do mundo?

O Monte Everest, localizado nas profundezas do subsás do Himális Mahāl, é, sem dúvida, o mais famoso — e sedutor – de todas as montanhas do nosso planeta. Também conhecido como Chomolungma, que significa “Deusa Mãe do Mundo” no Tibetano, o Everest foi escalado pela primeira vez em 29 de maio de 1953 por Tenzing Norgay, um Sherpa do Nepal, e o neozelandês Edmund Hillary, e desde então foi escalado com sucesso por cerca de 4.000 pessoas. A montanha também reivindicou a vida de mais de 300 pessoas desde que os registros começaram a ser mantidos em 1922, de acordo com o Guardian.

O Monte Everest é realmente a montanha mais alta da Terra
(Foto: howling red/Unsplash)

Pesquisadores mediram o Monte Everest muitas vezes nas últimas décadas, mas a última avaliação, anunciada, em novembro de 2021, o coloca a 8.848,86 metros acima do nível do mar, que tem quase 8,8 quilômetros de altura. É uma altura impressionante, mas levanta uma questão: por que usamos “acima do nível do mar” ao determinar o pico mais alto do mundo?

“Para ter comparabilidade nas medições, é necessário ter uma linha de base consistente”, disse Martin Price, professor e diretor fundador do Centro de Estudos de Montanhas da Universidade de Terras Altas e Ilhas da Escócia, ao Live Science.

“Historicamente, e mesmo agora, a elevação é geralmente dada como altura acima do nível médio do mar”, disse Price ao Live Science por e-mail. “No entanto, isso tem que ser em relação a uma média padrão do nível do mar, que tem que ser definida. O nível do mar é diferente em diferentes partes do mundo, e eles estão mudando devido às mudanças climáticas.”.

Everest é realmente a montanha mais alta da Terra
(Foto: howling red/Unsplash)

Como resultado, “a elevação agora é medida em relação ao geoide matematicamente definido da Terra”, disse ele. O geoide é, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, “um modelo de nível médio global do mar que é usado para medir elevações precisas da superfície”. Essa média é usada para determinar a altura das montanhas, um processo que às vezes requer um avião para voar “para frente e para trás sobre uma montanha em uma série de linhas paralelas para medir a quantidade de gravidade puxa para baixo em seu pico”, de acordo com a GIM International. Essas medidas, em conjunto com leituras gps, fornecem leituras de elevação incrivelmente precisas.

Então, todas as montanhas são medidas do nível do mar, predominantemente por conveniência e consistência, mas e se as medidas fossem simplesmente tomadas da base ao pico? O Everest ainda estaria no topo das paradas?

A resposta é um montanhoso “não”. Essa honra iria para Mauna Kea, um vulcão inativo no Havaí. Embora seu pico seja de 4.205 metros acima do nível do mar — que é menos da metade da altura do Everest, de acordo com a National Geographic —, a maioria de Mauna Kea está escondida abaixo do nível do mar. Quando medida de base para pico, Mauna Kea tem 10.211 metros de altura, de acordo com o United States Geological Survey, que a coloca em cabeças e ombros acima do Monte Everest.

Devemos, portanto, considerar Mauna Kea como a montanha mais alta da Terra?

“Tudo depende da perspectiva que você toma”, disse Price. “Se não houvesse oceanos em nosso planeta, não haveria debate! Você poderia desenhar comparações com as montanhas mais altas em outros corpos do nosso sistema solar, que não têm oceanos.”

Monte Mauna Kea Havaí
(O observatório em Mauna Kea, na Ilha Grande do Havaí – Foto: Westend61 via Getty Images)

Enquanto isso, outro competidor, o Monte Chimborazo, no Equador, possui um pico que é o ponto mais distante do centro da Terra.

Chimborazo não é a montanha mais alta dos Andes — nem sequer está no top 30 —, mas sua proximidade com o Equador é o que faz toda a diferença. A Terra não é uma esfera perfeita – tecnicamente, é um esferoide oblado – e protuberância ao longo do equador. Isto é o resultado da força criada pela rotação da Terra. Como resultado, significa que há uma diferença de 21,39 km entre o raio polar do planeta (3.949,90 milhas/6.356,75 km) e seu raio equatorial (3.963,19 milhas/6.378,14 km), de acordo com o Centro de Voo Espacial Goddard da NASA.

Chimborazo está apenas 1 grau ao sul do equador, onde a protuberância da Terra é mais proeminente; esta peculiaridade geográfica significa que o cume de Chimborazo está a 3.967 milhas do núcleo da Terra, tornando-o 6.798 pés (2.072 m) mais longe do centro do planeta do que o pico do Everest.

Então, qual desses três candidatos para a montanha mais alta deve levar para casa o prêmio?

monte Chimborazo Equador
(O Monte Chimborazo, no Equador – Foto: Boydhendrikse via Getty Images)

O Monte Everest é a montanha mais alta acima do nível do mar, enquanto Mauna Kea certamente pode afirmar ser a montanha mais alta do mundo (quando o nível do mar não é levado em conta). Seria difícil fazer um caso para Chimborazo ser o mais alto, mas “é tudo uma questão de perspectiva”, admitiu Price.

Independentemente da montanha que você escolher, sua altura empalidecerá em comparação com o “Monte Olimpo” de Marte, o maior vulcão conhecido no sistema solar. Ele tem uma altura de cerca de 25 km, de acordo com a NASA, que é quase três vezes mais alta que o Everest, e uma base de 601,9 kmde diâmetro, que é quase a mesma distância que separa São Francisco e Los Angeles (383,1 milhas/616,5 km).

Há também uma cratera de impacto chamada Rheasilvia no asteroide Vesta, que faz parte do cinturão de asteroides a 160 milhões de quilômetros da Terra. No centro desta cratera está um pico que os cientistas acreditam que pode estar entre 20 e 25 km de altura, o que significa que pode ser a montanha mais alta do sistema solar, de acordo com o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

Originalmente publicado no Live Science, por Joe Phelan.

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