Um novo tipo de ilusão óptica engana o cérebro para ver raios deslumbrantes

Um novo tipo de ilusão óptica engana o cérebro
(Michael Karlovich, Recursia LLC)

Um novo tipo de ilusão visual alucinante faz as pessoas verem raios deslumbrantes que não estão realmente lá.

A ilusão recém-descoberta, apelidada de “explosão estelar cintilante”, é composta por um simples padrão de coroas concêntricas em um fundo branco simples. No entanto, quase todos que olham para ele podem ver raios brilhantes, ou vigas, emanando do centro do projeto, como a luz solar estourando através das nuvens. O espectador vê esses raios inexistentes, porque o cérebro “conecta os pontos” entre certos pontos nas coroas.

Michael Karlovich, um artista visual com formação em neurociência, criou o cintilante starburst como o logotipo de sua empresa de design, Recursia Studios, em 2019.

“Quando vi pela primeira vez a ilusão que criei, imediatamente tive um palpite de que estava olhando para um efeito que nunca tinha visto antes”, disse Karlovich ao Live Science. “Fiquei agradavelmente surpreso, mas finalmente confuso sobre qual o mecanismo subjacente ao efeito poderia ser.”

Para saber mais, Karlovich se uniu a Pascal Wallisch, psicólogo e cientista de dados da Universidade de Nova York, para realizar um estudo científico sobre o projeto.

Conectando os pontos

O design cintilante de starburst é composto de coroas de flores concêntricas, cada uma composta de um par de polígonos estelares, que por sua vez são feitos de dois heptagonos (polígonos de sete lados) que se bissectam um ao outro. Os polígonos estelares são organizados para que os heptagonos bissectos em cada um se alinham para criar pontos de intersecção estreitos nas coroas. Os espectadores vêem esses pontos de intersecção nas coroas como “pontos brilhantes”, ou pontos, em sua periferia, porque esses pontos são a parte mais fina das coroas de flores. Como os pontos brilhantes de cada coroa concêntrica se sobrepõem entre si, o cérebro cria os raios entre eles, mesmo que não haja mudança na cor de fundo.

“A mente conecta os pontos para produzir segmentos de linha ilusória”, disse Karlovich.

No entanto, este efeito é fugaz, e se você mover rapidamente seus olhos através do design os raios desaparecem brevemente ou ficam mais fortes, dependendo de onde você está olhando.

Nova ilusão

Ilusões visuais que enganam o cérebro a ver algo que não existe não são um fenômeno novo, mas a forma como essa ilusão em particular funciona não foi estudada e documentada antes.

“Nunca houve uma demonstração de raios ilusórias que se estendem pelo fundo de um projeto”, disse Karlovich. “Todas as outras ilusões envolvendo linhas ilusórias estão confinadas a desenhos de grade.”

Projetos de grade, como a ilusão da grade hermann, se prestam a criar esse tipo de efeito porque é muito mais fácil criar pontos brilhantes atraentes em cruzamentos na grade.

Um novo tipo de ilusão óptica
(Shutterstock)

“No entanto, aqui temos um exemplo em que o cérebro está construindo raios ilusórias através de regiões não-grid, que de outra forma deveriam estar vazias”, disse Karlovich.

Diferentes configurações

Karlovich e Wallisch experimentaram muitas configurações diferentes da explosão estelar cintilante para determinar quais aspectos mais influenciam o efeito.

Eles primeiro experimentaram o tamanho da ilusão. “Na medida em que estudamos, uma vez que o projeto é suficientemente grande o suficiente para tornar a ilusão visível, o efeito é invariante em escala”, disse Karlovich. No entanto, eles suspeitam que o efeito pode quebrar se for tentado em uma escala muito maior do que eles estudaram.

Os experimentos também revelaram que girar o design tornou o efeito de raios mais forte, disse Karlovich. A força do efeito também aumentou com mais coroas de flores no design, acrescentou.

novo tipo de ilusão de ótica
(Michael Karlovich, Recursia LLC)

Os raios são visíveis independentemente da cor das linhas e do fundo, desde que contrastem, descobriram os pesquisadores. Isso também pode fazer com que os raios mudem de cor; por exemplo, colocar coroas brancas em um fundo preto faz as pessoas verem raios muito mais escuros, mas igualmente brilhantes.

“Nossos experimentos piloto preliminares com cor sugerem que o mais importante é que deve haver uma alta quantidade de contraste entre a cor do fundo e a cor das linhas que compõem o design”, disse Karlovich. “Quanto maior o contraste, mais fortes os raios.”

Preenchendo as lacunas

Além de servir como logotipo para a empresa de Karlovich, os pesquisadores acreditam que a explosão estelar cintilante tem mais potencial de pesquisa.

“Como outras ilusões, a explosão estelar cintilante poderia, hipoteticamente, ser usada como estímulo em estudos futuros sobre cognição e visão”, disse Karlovich.

Ilusões como essa nos ajudam a aprender mais sobre como nossos próprios cérebros evoluíram, disse Karlovich. “As ilusões visuais nos fornecem uma visão de como o cérebro reconstrói o mundo”, acrescentou. “Eles nos ensinam sobre as suposições e previsões que o cérebro faz para construir nossas percepções.”

O estudo foi publicado online na revista i-Perception.

Originalmente publicado no Live Science, por Harry Baker.

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