Humanos quebraram uma das leis naturais que regem os oceanos da Terra

Humanos quebraram uma das leis naturais que regem os oceanos
(Unsplash)

A humanidade está há pouco tempo na Terra, se levarmos em consideração a idade do planeta. São dezenas de milhares de anos de domínio humano contra bilhões de anos sem nós. Mesmo assim, fomos capazes de fazer coisas que esse “pouco tempo” parecer imenso. Humanos quebraram uma das leis naturais de poder que regem os oceanos da Terra, por exemplo. Confira nesse artigo da Science Alert.

Assim como acontece com sistemas planetários ou moleculares, podem ser encontradas leis matemáticas que descrevem e permitem previsões em ecossistemas caoticamente dinâmicos também – pelo menos, se diminuirmos o suficiente.

Os humanos estão tendo um impacto tão destrutivo na vida que compartilhamos no nosso planeta. Estamos colocando até mesmo essas universalidades naturais em desordem.

“Os humanos impactaram o oceano de uma forma mais dramática do que simplesmente capturar peixes”, explicou o ecologista marinho Ryan Heneghan, da Universidade de Tecnologia de Queensland.

“Parece que quebramos o espectro de tamanho – uma das maiores distribuições de leis de energia conhecidas na natureza.”

A lei de poder pode ser usada para descrever muitas coisas na biologia, desde padrões de atividade neural em cascata até as jornadas de forrageamento de várias espécies. É quando duas quantidades, seja qual for o ponto de partida inicial, mudam de proporção em relação uma à outra.

Uma lei de poder que mantém a harmonia nos oceanos

Humanos quebraram uma das leis da natureza
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No caso de um determinado tipo de lei de poder, descrita pela primeira vez em um artigo liderado por Raymond W. Sheldon em 1972 e agora conhecido como o “espectro Sheldon”, as duas quantidades são do tamanho do corpo de um organismo, dimensionado em proporção à sua abundância. Então, quanto maior eles ficam, tendem a haver consistentemente menos indivíduos dentro de um grupo de tamanho de espécie definido.

Por exemplo, enquanto krill são 12 ordens de magnitudes (cerca de um bilhão) vezes menores que o atum, eles também são 12 ordens de magnitudes mais abundantes do que o atum. Então, hipoteticamente, toda a carne de atum do mundo combinada (biomassa de atum) é aproximadamente a mesma quantidade (dentro da mesma ordem de magnitude, pelo menos) que toda a biomassa de krill no mundo.

Desde que foi proposto pela primeira vez em 1972, os cientistas só tinham testado para este padrão de escala natural dentro de grupos limitados de espécies em ambientes aquáticos, em escalas relativamente pequenas. Do plâncton marinho, aos peixes em água doce este padrão se manteve verdadeiro – a biomassa de espécies menores menos abundantes era aproximadamente equivalente à biomassa das espécies menores, mas mais abundantes.

Agora, o ecologista do Instituto Max Planck, Ian Hatton, e colegas procuraram ver se essa lei também reflete o que está acontecendo em escala global.

“Um dos maiores desafios para comparar organismos que abrangem bactérias com baleias são as enormes diferenças de escala”, diz Hatton.

“A proporção de suas massas é equivalente à entre um ser humano e toda a Terra. Estimamos organismos na pequena extremidade da escala de mais de 200.000 amostras de água coletadas globalmente, mas a vida marinha maior exigia métodos completamente diferentes.”

Usando dados históricos, a equipe confirmou que o espectro Sheldon se encaixava nessa relação globalmente para condições oceânicas pré-industriais (antes de 1850). Em 12 grupos de vida marinha, incluindo bactérias, algas, zooplâncton, peixes e mamíferos, mais de 33.000 pontos de rede do oceano global, quantidades aproximadamente iguais de biomassa ocorreram em cada categoria de tamanho do organismo.

“Ficamos surpresos ao ver que cada ordem de classe de tamanho de magnitude contém aproximadamente 1 gigatonelada de biomassa globalmente”, diz o geocientista da Universidade McGill Eric Galbraith.

Humanos quebraram uma das leis naturais que regem os oceanos
(Ian Hatton et al, Science Advances, 2021)

Hatton e equipe discutiram possíveis explicações para isso, incluindo limitações estabelecidas por fatores como interações predador-presa, metabolismo, taxas de crescimento, reprodução e mortalidade. Muitos desses fatores também se dimensionam com o tamanho de um organismo. Mas são todas especulações neste momento.

“O fato de que a vida marinha é distribuída uniformemente em tamanhos é notável”, disse Galbraith. “Não entendemos por que precisaria ser assim – por que não poderia haver muito mais coisas pequenas do que coisas grandes? Ou um tamanho ideal que fica no meio? Nesse sentido, os resultados destacam o quanto não entendemos sobre o ecossistema.”

Houve duas exceções à regra, no entanto, em ambos os extremos da escala de tamanho examinada. As bactérias eram mais abundantes do que a lei previu, e as baleias muito menos. Mais uma vez, por que é um completo mistério.

Os pesquisadores então compararam esses achados com a mesma análise aplicada às amostras e dados atuais. Embora a lei de poder ainda fosse aplicada principalmente, houve uma ruptura acentuada em seu padrão evidente com organismos maiores.

“Os impactos humanos parecem ter truncado significativamente o terço superior do espectro”, escreveu a equipe em seu artigo. “Os humanos não apenas substituíram os principais predadores do oceano, mas, em vez disso, através do impacto cumulativo dos últimos dois séculos, alteraram fundamentalmente o fluxo de energia através do ecossistema.”

Humanos quebraram uma das leis naturais
(Ian Hatton et al, Science Advances, 2021)

Enquanto os peixes compõem menos de 3% do consumo anual de alimentos humanos, a equipe descobriu que reduzimos a biomassa de peixes e mamíferos marinhos em 60% desde 1800. É ainda pior para os animais vivos mais gigantes da Terra – a caça histórica nos deixou com uma redução de 90% das baleias.

Isso realmente destaca a ineficiência da pesca industrial, observa Galbraith. Nossas estratégias atuais estão desperdiçando magnitudes mais biomassa e a energia que ela possui, do que realmente consumimos. Também não substituímos o papel que a biomassa já desempenhou, apesar de agora ser uma das maiores espécies de vertebrados por biomassa.

Cerca de 2,7 gigatoneladas foram perdidas dos maiores grupos de espécies nos oceanos, enquanto os humanos compõem cerca de 0,4 gigatoneladas. Mais trabalhos são necessários para entender como essa enorme perda de biomassa afeta os oceanos, escreveu a equipe.

“A boa notícia é que podemos reverter o desequilíbrio que criamos, reduzindo o número de embarcações de pesca ativas em todo o mundo”, dizGalbraith . “A redução da sobrepesca também ajudará a tornar a pesca mais lucrativa e sustentável – é um potencial ganha-ganha, se pudermos nos unir.”

Fonte: Science Alert e Science Advances.

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