Flores em todo o mundo mudaram de cor diante das mudanças climáticas

Plantas se adaptaram à forma como o mundo está se transformando

Diante das mudanças climáticas e de outras agitações ambientais, muitas formas de vida na Terra enfrentam adaptação ou perecer. Em uma tentativa desesperada de acompanhar o planeta em mudança, agora parece que as flores em todo o mundo estão mudando suas cores. Essa rápida renovação, no entanto, poderia ter um custo enorme para as plantas.

Novas pesquisas mostraram como as flores se adaptaram rapidamente nos últimos 75 anos em resposta ao aumento das temperaturas e à diminuição do ozônio alterando pigmentos ultravioleta (UV) em suas pétalas. Relatados na revista Current Biology, cientistas liderados pela Universidade Clemson analisaram de perto mais de 1.200 espécimes vegetais preservados, representando 42 espécies diferentes de três continentes datados entre 1941 e 2017, analisando seus níveis de pigmentação floral usando uma câmera sensível a UV.

Suas descobertas mostram que a pigmentação absorvente de UV das flores aumentou ao longo da segunda metade do século XX. De fato, os níveis de pigmentação UV nas pétala aumentaram globalmente em uma média de 2% a cada ano nas últimas sete décadas. Por coincidência, os níveis crescentes de pigmento ao longo das décadas também foram refletidos de perto pelo aumento das temperaturas e pelo declínio do ozônio na atmosfera.

flores mudaram de cor
(Coulanges/Shutterstock)

O ozônio é um gás encontrado na estratosfera da Terra que absorve fortemente a radiação UV recebida do Sol. Considerando que a quantidade total de ozônio na atmosfera terrestre vem diminuindo constantemente desde a década de 1970, plantas e outras formas de vida estão sendo expostas a mais radiação UV. A mudança climática também está causando radiação UV mais intensa. As plantas precisam da luz solar para crescer, mas assim como a pele humana, muita radiação UV do Sol pode danificá-las.

Esses pigmentos não são visíveis para humanos como o vermelho de uma pétala de rosa ou o amarelo de um daffodil. Muitos pigmentos, incluindo pigmentos UV, são invisíveis ao olho humano, mas são usados pela flor para atrair polinizadores e proteger contra a radiação UV, como o protetor solar. Assim, embora as flores possam não parecer muito diferentes para nós, elas sofreram uma mudança bastante significativa em um espaço de tempo notavelmente rápido na tentativa de se adaptar aos seus ambientes em mudança.

mudanças climáticas flores
(Current Biology)

Nem todas as pétalas de flores foram afetadas igualmente. Em primeiro lugar, as plantas que experimentaram declínios maiores de ozônio apresentaram maiores aumentos na pigmentação. Em segundo lugar, plantas com pólen exposto também eram mais propensas a ter pigmentação aumentada porque esta parte da planta é especialmente sensível ao UV e o estresse de alta temperatura pode tornar o pólen infértil.

Pode parecer uma boa notícia que algumas plantas em floração estão tentando se adaptar às mudanças que estão enfrentando seus ambientes, no entanto, os pesquisadores alertam que essa mudança no pigmento pode ter um custo alto para o desempenho reprodutivo das plantas, já que a coloração é uma das principais ferramentas para atrair polinizadores. Em particular, o contraste entre porções absorventes de UV e uv-reflecting de pétalas pode ficar umedecido após esta adaptação, tornando mais difícil para a planta impressionar quaisquer polinizadores que passam.

Fonte: IFLScience.

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