Espaçonave ‘toca’ o Sol pela primeira vez na história

Informações divulgadas pela NASA

A Sonda Solar Parker viajou pela borda externa da atmosfera solar – conhecida como coroa – em abril, anunciaram cientistas esta semana. Eles disseram que eles levaram alguns meses para examinar os dados da nave espacial e confirmar o resultado.

Ao contrário da Terra, o Sol não tem uma superfície sólida. Em vez disso, é uma bola superaquecida de material mantido junto pela gravidade e forças magnéticas.

Alguns materiais solares escapam e são lançados ao espaço no que é conhecido como vento solar. O vento solar é o fluxo de partículas carregadas, conhecidas como plasma, liberadas da coroa para o espaço.

A Sonda Solar Parker foi lançada em 2018 com o objetivo principal de estudar o vento solar. Cientistas dizem que ser capaz de estudar o vento solar e a coroa de perto pode ajudá-los a entender melhor como a atividade solar influencia a Terra.

A NASA descreveu a entrada da espaçonave na atmosfera mais externa como “tocando” com sucesso o sol.

Nour Raouafi é o cientista do projeto na missão. Ele está no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Maryland. Raouafi chamou a descoberta de”fascinantemente emocionante”.

A espaçonave agora é capaz de sentir condições na coroa influenciada por magnético pela primeira vez, disse Raouafi.

Ele acrescentou que as evidências usadas para confirmar os achados incluíam dados sobre campos magnéticos e o vento solar, bem como imagens. “Podemos realmente ver a espaçonave voando através de estruturas coronais que podem ser observadas durante um eclipsesolar total”, disse Raouafi.

Cientistas anunciaram as descobertas durante uma reunião da União Geofísica Americana. Os resultados também foram publicados pela American Physical Society.

Os cientistas relataram que Parker estava a cerca de 13 milhões de quilômetros do centro do Sol quando cruzou a fronteira entre a atmosfera solar e o vento solar. Disseram que a nave foi capaz de entrar e sair da coroa pelo menos três vezes.

A equipe Parker disse que os primeiros dados também sugeriram que a espaçonave pode ter entrado na coroa durante sua nona passagem de perto em agosto. Mas mais estudos são necessários para fazer uma confirmação. Os cientistas disseram que Parker fez sua 10ª passagem no mês passado.

Espera-se que a espaçonave se aproxime do sol e mete mais fundo na coroa até sua órbita final, prevista para 2025.

Informações de Associated Press e a NASA. Os relatórios foram adaptados por Bryan Lynn.

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