Embrião de dinossauro impecavelmente preservado parece que ‘morreu ontem’

A posição do embrião mostra que estava se preparando para eclodir

Cerca de 70 milhões de anos atrás, um dinossauro de avestruz se contorceu dentro de seu ovo, colocando-se na melhor posição para eclodir. Mas esse momento nunca chegou; o embrião, apelidado de “Bebê Yingliang”, morreu e permaneceu em seu ovo por dezenas de milhões de anos, até que os pesquisadores encontraram seus restos fossilizados na China.

Pesquisadores descobriram muitos ovos e ninhos de dinossauros antigos ao longo do século passado, mas o bebê Yingliang é único. “Este esqueleto não é apenas completo desde a ponta do focinho até o fim de sua cauda; ele está enrolado em uma pose de vida dentro de seu ovo como se o animal tivesse morrido ontem”, disse a co-pesquisadora do estudo Darla Zelenitsky, professora assistente de paleontologia na Universidade de Calgary, em Alberta, Canadá.

fotos dinossauros
(Lida Xing et al)

Essa pose enrolada é o que interessa aos pesquisadores. Embriões de aves vivas são conhecidos por se moverem para a melhor posição, conhecidos como comportamentos de dobra, para ajudá-los a eclodir de seus ovos. Mas esses comportamentos nunca foram documentados em dinossauros, até agora.

Reconstrução digital da descoberta

“A descoberta desse embrião sugere que alguns comportamentos pré-incubadores, que antes eram considerados únicos para pássaros, podem estar enraizados mais profundamente em dinossauros muitas dezenas ou centenas de milhões de anos atrás”, disse o pesquisador co-líder do estudo Fion Waisum Ma, doutorando em paleobiologia na Universidade de Birmingham, no Reino Unido, ao Live Science, por email.

O ovo do bebê Yingliang — desenterrado na cidade de Ganzhou, no sudeste da China, em 2000 — não foi analisado até 2015. Foi quando o Yingliang Group, uma empresa chinesa de pedra que havia adquirido o ovo e o colocou no armazenamento, redescobriu o fóssil durante a construção do Museu de História Natural de Yingliang Stone, um museu público em Xiamen, China.

Embrião de dinossauro
(Lida Xing et al)

“A preparação fóssil foi conduzida e revelou o belo esqueleto do embrião”, disse Ma. “É um dos embriões de dinossauros mais bem preservados já relatados na ciência.”

O embrião do oviraptor – um dinossauro bipedal, desdentado, parecido com pássaro, emplumado — mediu quase 27 centímetros de comprimento, mas foi enrolado para caber em seu ovo oval de 17 centímetros de comprimento. O esqueleto estava amassado, com a cabeça deitada no abdômen do dino e as pernas em cada lado da cabeça. Parece ser um embrião em estágio final, “que se correlaciona aproximadamente com um embrião de frango de 17 dias de idade (que choca no dia 21)”, disse Ma no e-mail.

Embrião de dinossauro fóssil
(Darla Zelenitsky)

Assim como um embrião de frango bem posicionado, Baby Yingliang estava se preparando para eclodir. Em ovos de galinha, o embrião move seu corpo e membros para entrar em uma série de posturas de dobra alguns dias antes de eclodir, disse ela. No dia da eclosão, o embrião está na melhor posição para sair do ovo, com seu corpo enrolado e sua asa direita em cima de sua cabeça. Esta posição é pensada para ajudar a estabilizar e direcionar a cabeça quando o embrião de frango usa seu bico para quebrar a casca de ovo. “Não o fazer aumenta a chance de morte, já que o embrião é menos propenso a sair do ovo com sucesso”, disse Ma.

Embrião de dinossauro imagem
(Masato Hattori)

A posição única do bebê Yingliang sugere uma estratégia de pré-incubação semelhante à de galinhas e outras aves modernas. “Antes deste estudo, realmente não sabíamos como os dinossauros estavam posicionados em seus ovos porque os embriões fósseis anteriores estavam muito fragmentados”, disse Zelenitsky ao Live Science por e-mail. “Agora podemos ver muito bem que os dinossauros oviraptoídeos tinham posturas semelhantes a pássaros enquanto incubavam dentro de seus ovos.”

Em essência, os pássaros herdaram esses comportamentos pré-incubadores de seus ancestrais dinossauros, disse Zelenitsky. “Este estudo fortalece nossa compreensão da estreita relação evolutiva entre dinossauros e aves”, disse ela.

Esse conteúdo foi desenvolvido por Laura Geggel e publicado originalmente no site Live Science. Estudo publicado na iScience.

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