O que aconteceria com o corpo humano no vácuo do espaço?

corpo humano no vácuo do espaço
(Foto: Monica Garniga/Unsplash)

Imagine que você é um astronauta explorando as vastas extensões do espaço e, de repente, você é acidentalmente jogado para fora da câmara de ar da sua nave espacial. O que aconteceria com seu corpo se fosse exposto ao vácuo do espaço se você não estivesse usando um traje espacial?

A primeira coisa a notar é que muitas representações hollywoodianas deste cenário são exageradas. Eles mostram pessoas, desprotegidas por capacetes ou trajes espaciais, explodindo ou congelando instantaneamente até a morte. Na realidade, os efeitos seriam os mesmos, mas menos exagerados.

Um astronauta flutuando sem um traje no espaço não sobreviveria, mas sua morte aconteceria em poucos minutos, não em segundos, e seria algo bem desagradável, com fluidos corporais ferventes e um nariz e boca quase congelados.

O espaço é um vácuo desprovido de ar — o que significa que, ao contrário da Terra, não há atmosfera e nenhuma pressão exercida por moléculas de ar. A pressão atmosférica determina as temperaturas em que os líquidos fervem e tornam-se gasosos. Se a pressão exercida pelo ar fora de um líquido é alta, como é no nível do mar na Terra, é mais difícil para bolhas de gás se formar, subir à superfície e escapar. Mas como praticamente não há pressão atmosférica no espaço, o ponto de ebulição dos líquidos diminui significativamente.

“Como você pode imaginar, dado que 60% do corpo humano é composto de água, este é um problema sério”, disse o Dr. Kris Lehnhardt, cientista do Programa de Pesquisa Humana da NASA, ao Live Science. Na ausência de pressão, a água líquida em nossos corpos fervia – mudando imediatamente de um líquido para um gás. “Em essência, todos os tecidos do seu corpo que contêm água começarão a se expandir”, disse ele.

o corpo humano no vácuo do espaço
(Foto: Brian McGowan/Unsplash)

Alguns humanos foram expostos a quase vácuos e sobreviveram para contar a história. Em 1966, um engenheiro aeroespacial da NASA, Jim LeBlanc, estava ajudando a testar o desempenho de protótipos de trajes espaciais em uma câmara de vácuo maciça. Em algum momento do teste, a mangueira que alimentava ar pressurizado em seu traje foi desconectada. “Quando eu tropecei para trás, pude sentir a saliva na minha língua começando a borbulhar pouco antes de ficar inconsciente, e essa é a última coisa que me lembro”, lembrou ele no episódio da série documental “The Space Suit”, de 2008.

A formação de bolhas de gás em fluidos corporais, conhecido como ebullismo, também ocorre em mergulhadores de águas profundas que surgem muito rapidamente porque vão de um ambiente subaquático de alta pressão para baixa pressão na superfície da água. Para astronautas sem trajes, o sangue que flui pelas veias ferve menos rapidamente do que a água nos tecidos porque o sistema circulatório tem sua própria pressão interna, mas o ebullismo maciço nos tecidos do corpo resultaria rapidamente. Uma revisão de 2013 na revista Aerospace Medicine and Human Performance que analisou exposições anteriores a vácuos em animais e humanos descobriu que eles perderam a consciência em 10 segundos. Alguns deles então perderam o controle de suas bexigas e sistemas intestinais, e o inchaço em seus músculos restringiu o fluxo sanguíneo para seus corações e cérebros, à medida que seus músculos expandidos atuavam como uma trava de vapor.

“Nenhum humano pode sobreviver a isso – a morte é provável em menos de dois minutos”, disse Lehnhardt.

O que aconteceria com o corpo humano no vácuo do espaço
(Foto: NASA)

De acordo com o livro de dados bioastronuóticos da NASA, o vácuo do espaço também tiraria o ar de seus pulmões, fazendo com que você sufocasse em poucos minutos. Depois que uma onda inicial de ar aumentou, o vácuo continuaria a puxar gás e vapor de água do seu corpo através de suas vias aéreas. A ebulição contínua da água também produziria um efeito de resfriamento – a evaporação de moléculas de água absorveria a energia térmica do seu corpo e faria com que as partes próximas ao nariz e à boca quase congelassem. O restante do seu corpo também esfriaria, mas faria isso mais lentamente porque não haveria tanta evaporação.

Como o astrofísico Paul Sutter disse à Forbes, a temperatura é uma medida de quanta energia os átomos e moléculas têm que se mover – e como o espaço está quase vazio, não há muito o que se mover, tornando-o “frio”. Isso também significa que não há matéria no espaço para transferir calor para. No entanto, uma pessoa poderia congelar a partir da evaporação da água de seu corpo e da perda lenta de calor através da radiação emanando de seu corpo.

A lição de tudo isso? Sempre use um traje espacial.

Originalmente publicado no Live Science, por Jacklin Kwan.

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