Apenas 10 minutos de corrida moderada podem aumentar a atividade cerebral

(Patrik Garden / Getty Images)

Apenas 10 minutos de corrida de intensidade moderada são suficientes para melhorar seu humor e função cognitiva, de acordo com um novo estudo – descobertas que nos dão uma melhor compreensão de como o exercício físico está relacionado à saúde mental.

O estudo analisou o córtex pré-frontal (PFC) em particular, a parte do cérebro que está associada às funções executivas e ao controle do humor. Correr trouxe aumento do fluxo sanguíneo nesta área, descobriram os pesquisadores.

Correr é algo relativamente fácil para muitos de nós – nenhum equipamento ou treinamento especial é necessário para começar, e isso aumenta a expectativa de vida . Todo aquele movimento coordenado também dá ao cérebro mais em que pensar, ao que parece.

“Dada a extensão do controle executivo necessário para coordenar o equilíbrio, o movimento e a propulsão durante a corrida, é lógico que haveria um aumento da ativação neuronal no córtex pré-frontal e que outras funções nesta região se beneficiariam desse aumento nos recursos cerebrais”, diz o bioquímico Hideaki Soya,  da Universidade de Tsukuba, no Japão.

Nós já sabemos que o exercício pode melhorar a saúde mental e física de várias maneiras, mas quando se trata de bem-estar mental, tem havido relativamente pouca análise feita sobre os benefícios específicos de execução, em comparação com outras atividades físicas, como andar de bicicleta.

Isso foi algo que os pesquisadores decidiram abordar, considerando o quão importante foi a corrida para nossa evolução como espécie – enquanto as bicicletas existem há apenas algumas gerações – e quão variado o exercício pode ser (de uma corrida casual a uma corrida completa arrancada). É também uma atividade que envolve fisicamente todo o corpo.

Um total de 26 participantes foram testados após períodos de descanso e 10 minutos de corrida, em parte usando o que é conhecido como Stroop Color-Word Test, que mede os tempos de reação no processamento do cérebro – um dos exercícios pode envolver ver a palavra “verde” escrito em tinta vermelha e tendo que nomear a cor em vez de ler a palavra.

Após o exercício, os participantes estavam reagindo mais rapidamente aos testes e relataram estar de melhor humor também. Isso foi adicionado ao aumento do fluxo sanguíneo observado no PFC usando uma técnica chamada espectroscopia de infravermelho próximo funcional (fNIRS).

“Isso foi apoiado por descobertas de ativações coincidentes nas regiões corticais pré-frontais envolvidas na regulação do humor”, disse o pesquisador Chorphaka Damrongthai,  da Universidade de Tsukuba.

Muitas das funções do PFC são exclusivas dos humanos e não são encontradas no cérebro de outros animais, então os pesquisadores sugerem que as descobertas que eles delinearam podem aumentar nossa compreensão de como evoluímos como espécie também.

Também é mais uma evidência de que você não precisa necessariamente fazer muitos exercícios para sentir os benefícios disso. Já foi demonstrado anteriormente que curtos períodos de atividade melhoram a concentração mental , a saúde do coração e a saúde metabólica geral .

Se o exercício pode ser visto como uma forma de medicamento, apontam os pesquisadores, então diferentes tipos de exercício são como diferentes tipos de drogas – e agora sabemos mais sobre os efeitos da corrida e como ela pode ser potencialmente usada como uma forma de tratamento ou terapia.

“Tomados em conjunto, esses resultados apóiam nossa hipótese de que um ataque agudo de corrida de intensidade moderada elicia a melhora do humor e aumenta a função executiva, coincidindo com as ativações sub-regionais pré-frontais envolvidas na regulação do humor”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

Fonte: Scientific Reports .

     

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