Animal novo com mais de mil pernas quebra recorde mundial

Animal novo com mais de mil
(Marek Et Al 2021, Scientific Reports)

Qual é a diferença entre um milípede e uma centopeia? Milípedes estão embalando dois pares de pernas sob cada segmento, enquanto centopeias têm apenas um. Isso se reflete no nome milípede, que é latim para mil (mille) e pés (ped) ganhando-lhes o apelido de “mil pernas”. Isso foi um equívoco por um longo tempo, pois a maioria das pernas já encontradas em uma milípede foi 750, mas agora isso tudo mudou.

Conheça Eumillipes persephone, um milípede encontrado a cerca de 60 metros no subterrâneo em um buraco de exploração mineral na província de Goldfields Oriental da Austrália. Na verdadeira moda australiana, o perséfone ficou grande em seu plano corporal e agora ocupa o primeiro lugar para o maior número de pernas em um único animal, com 1.306 pernas. Sua descoberta foi publicada na revista Scientific Reports.

O nome da espécie do milípede recordista, Eumillipes perséfone, é derivado da palavra grega para verdade (eu) e do latim para mil pés (mille, pés). É uma referência a essa criatura de muitos pés ser a única “verdadeira milípede”, pois na verdade está embalando mais de mil pernas, ao contrário de todos aqueles falsos com menos de 750 pernas.

Perséfone foi escolhido em homenagem à deusa grega do submundo que também era parcial à vida subterrânea.

bicho com mais de mil pernas
(Marek et al 2021, Scientific Reports)

O que o E. persefone compensa em pernas e corpo longo e segmentado – 330 segmentos – parece que falta em outro lugar, sendo completamente sem olhos e sem pigmentação. Não é o primeiro milípede descoberto sem olhos, pois muitas espécies são troglomórficas, o que significa que vivem suas vidas inteiras na escuridão, seja no subsolo ou em cavernas. Provavelmente eles foram abandonados em algum lugar ao longo de seus caminhos evolutivos como os olhos se tornaram irrelevantes no escuro.

Um achado emocionante para os fãs da Myriapoda, então, e que os pesquisadores do estudo esperam indicar que há muito mais a ser encontrado na área de mineração, destacando a região como um repositório excepcional da biodiversidade.

milípede mais de mil pernas
(Marek et al 2021, Scientific Reports)

“Se as espécies troglomórficas de Eumillipes existem em outras partes da Austrália Ocidental é uma avenida incerta, mas potencialmente rica de descobertas”, concluíram os autores do estudo.

À luz da província de Goldfields Oriental da Austrália Ocidental ser um potencial tesouro de espécimes de muitas pernas, os pesquisadores estão pressionando por uma melhor proteção para a vida selvagem na área para conservar a biodiversidade. Embora a terra rica em minerais seja um bom lugar para a mineração, é claramente um habitat subterrâneo de interesse acadêmico, também.

Fonte: IFL Science.

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