Homem constrói hidrelétrica sozinho e agora alimenta mais de 300 casas

constrói hidrelétrica sozinho
(Loren Holmes / ADN)

Algumas pessoas param de trabalhar com suas carreiras ao se aposentarem. Outras, levam o ofício para sempre. É o caso de David Brailey, um hidrólogo norte-americano que fez algo incrível. Em Anchorage, no Alasca, ele passou uma década desenvolvendo uma micro-hidrelétrica no quintal. Hoje, o projeto alimenta mais de 300 casas na região.

O hidrólogo de Anchorage recentemente ligou um sistema hidrelétrico de última geração que ele construiu em sua propriedade montanhosa perto de Ram Valley, acima do Rio Eagle. O Projeto Hidrelétrico Juniper Creek começou a fornecer energia para casas na área em 24 de julho, através de uma conexão com a Associação Elétrica Matanuska.

Homem constrói hidrelétrica sozinho e alimenta mais de 300 casas
(Loren Holmes / ADN)

David Brailey começou a sonhar com o projeto de US$ 1,7 milhão há mais de uma década. Sua esposa, Melanie Janigo, e outro casal, são donos de parte do projeto e da terra em que ele foi construído.

Brailey fez o planejamento e a maior parte do trabalho físico, com ajuda ocasional da família e amigos. Ele contratou um engenheiro civil para supervisionar o projeto, e outros especialistas para trabalhos especializados. Ele pagou a uma empresa de helicóptero para transportar materiais, como grandes seções de tubulação. O projeto de 300 quilowatts está em um desfiladeiro abaixo do Pico Raina, perto de 2.000 pés acima do nível do mar.

Como funciona o projeto

Homem constrói hidrelétrica sozinho e agora alimenta mais de 300 casas
(Loren Holmes / ADN)

Um vertedouro desvia parte da água do riacho. Um tubo de 18 polegadas coleta a água e a deixa quase um quarto de milha, principalmente subterrânea, para uma usina de computador que alimenta eletricidade em linhas de energia. Uma nascente que jorra da montanha também contribui com água relativamente quente, mantendo o projeto fluindo durante todo o ano. Uma trilha de construção íngreme e em ziguezague conecta as estruturas.

No seu auge no verão, a Hidrelétrica de Juniper Creek fornece energia para mais de 300 casas, disse Brailey. Em seu ponto baixo em maio, vai abastecer cerca de 50 casas.

“Sempre pensei que precisamos fazer algo sobre emissões de carbono, e esse tipo de objetivo na vida, fazer algo para meus filhos e para a humanidade daqui para frente”, disse Brailey, de 60 anos. Ele disse que o projeto vai pagar por si mesmo em cerca de 15 anos e produzir eletricidade por gerações.

Um leigo que desenvolveu uma hidrelétrica no quintal

Brailey disse que ele é leigo quando se trata de projetos de energia renovável. Mas ele trabalhou como hidrólogo, em Anchorage, por 35 anos, inclusive como consultor autônomo na maior parte desse tempo. Em 2005, ele e a esposa compraram a antiga propriedade de 160 acres, juntamente com seus amigos, Stephen e Ilysa Parker.

Eles adquiriram a área para aproveitar uma área de caminhada e esquiar. Mas Brailey passou vários anos estudando as perspectivas de energia hidrelétrica na terra, e elaborando outros detalhes que levaram ao projeto. Ele conseguiu 14 licenças de Anchorage, autoridades estaduais e federais, e a construção começou em 2018.

Às vezes, ele passava longos períodos em uma cabana na terra, longe de casa, disse a esposa. “Eu sou a viúva”,” brincou. “Perdi meu marido por vários anos” para o projeto, disse ela.

A Hidrelétrica de Juniper Creek nunca ganhou subsídios de agências estaduais e federais, embora Brailey tenha aplicado, disse ele. Os casais muitas vezes gastavam dinheiro de suas contas de aposentadoria, disse ele.

Agradecimento de uma concessionária de energia

O sistema Juniper Creek fornece uma pequena fração da energia usada pela Matanuska Electric Association, disse Ed Jenkin, diretor de operações da concessionária.

Mas é único, em parte porque uma pessoa teve a visão e o impulso para fazer isso acontecer, em vez de uma empresa de engenharia ou um grupo de engenheiros, disse ele.

A concessionária cooperativa, com mais de 50.000 membros, conectou outros dois projetos de energia hidrelétrica semelhantes em sua rede, disseram autoridades de serviços públicos. Esta é a primeira em vários anos.

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hidreletrica caseira
(Loren Holmes / ADN)

Mais pessoas estão tomando medidas para gerar sua própria energia renovável, disseram eles. Alguns vendem energia para a concessionária, incluindo alguns proprietários com painéis solares no telhado. Outros projetos como o da Brailey são muito maiores, como o maior projeto de painéis solares do Alasca em Willow, disseram eles.

“Estamos realmente abertos a ter novos e inovadores tipos de energia em nosso sistema”, disse Julie Estey, porta-voz da concessionária. “Somos bastante agnósticos para o que a tecnologia é, só queremos que ela seja confiável e econômica para nossos membros.”

Projetos de energia eólica e solar podem produzir energia maisintermitente, afetada por mudanças no vento ou nuvens. Mas o sistema Juniper Creek fornecerá um suprimento previsível de energia, disse Jenkin.

Isso não afetará os preços pagos pelos clientes de serviços públicos, disse ele.

“Em geral, é um projeto muito bem-vindo”, disse Jenkin.

Energia limpa para humanos e segura para os peixes

Juniper Creek Hydroelectric é um sistema de escore de rios. Ele essencialmente pega emprestado parte da água do riacho antes de devolvê-la, sem afetar os recursos dos peixes a jusante como uma represa faria, disse Brailey.

“A água está conosco por dois minutos, depois volta para o riacho”, disse ele.

O Departamento de Peixes e Jogos do Alasca decidiu que não era necessária uma permissão para proteger o habitat dos peixes, disse ele.

“Como não há peixes presentes, eles determinaram que não era necessário”, disse Brailey.

David Schade, diretor da Divisão estadual de Agricultura, disse que vive ao longo de Falling Water Creek em Eagle River. O riacho recebe um pouco de sua água de Juniper Creek.

Ele disse que o projeto não afetou o riacho ao longo de sua propriedade.

Homem constrói hidrelétrica sozinho
(Loren Holmes / ADN)

Schade era presidente do Conselho Comunitário do Rio Águia quando o projeto chegou ao conselho há cerca de três anos. Alguns moradores inicialmente se opuseram, disse ele. Mas a resistência diminuiu quando as pessoas perceberam que não teria efeitos a jusante e seriam discretamente enfiadas em um desfiladeiro, disse ele.

“Eles o projetaram de forma econômica, ecológica”,disse Schade.

Durante um tour pelo projeto para um repórter na sexta-feira, Brailey disse que tinha o cuidado de proteger Juniper e Falling Water Creeks.

“Algumas pessoas não gostavam porque eu tirava o córrego”, disse ele. “Mas o fluxo ainda está aqui.”

“Eu me esticuei muito no projeto para salvar coisas assim”, disse ele, gesticulando para uma cachoeira.

Homem constrói hidrelétrica no quintal
(Loren Holmes / ADN)

Ele disse que um sistema de comunicações de rádio movido a energia solar permite que a energia seja desligada remotamente se houver uma emergência ou outra necessidade.

Brailey disse que parece haver várias outras oportunidades para projetos de energia hidrelétrica de pequena escala semelhantes no município, muitos deles entre Eagle River e Girdwood, com base em relatórios de hidrologia e sua própria pesquisa.

“Vale a pena investigar mais”, disse ele.

O dono stephen Parker, um médico aposentado da emergência, disse que estava cético quanto ao projeto desde cedo. Mas ele nunca duvidou que seu amigo iria completá-lo.

É uma “conquista incrível”, disse Parker.

“Ele tinha o olhar e a experiência treinados para ver o potencial, e a resistência, força de vontade e determinação para vê-lo se concretizar”, disse ele.

Fonte: Anchorage Daily News

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